Cómo la cerámica puede prevenir un desastre nuclear
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Cómo la cerámica puede prevenir un desastre nuclear

Por más de 50 años, ingenieros han construido varas que contienen combustible nuclear de la misma forma con metales basados en circonio. Mantienen su integridad estructural a altas temperaturas y permiten a neutrones de uranio escapar para poder producir reacciones nucleares. Pero como fue demostrado en Fukushima, tienen una gran desventaja: aproximadamente a los 1000ºC, el material reacciona rápidamente con el vapor, liberando calor y gas de hidrógeno que puede incendiarse con facilidad y luego explotar.

  1. Varas de cerámica de carburo de silicio (SiC) pueden hacer lo mismo que las que están basadas en circonio.
  2. Reaccionan mucho menos con el agua caliente.
  3. Aún son muy resistentes a 1600ºC y arriba.
  4. Varias compañías han estado trabajando en varas de SiC, incluyendo Ceramic Tubular Products que esta basado en Maryland, que los sometió a pruebas bajo condiciones de accidente el año pasado.

Publicado por Othón Vélez O’Brien.

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